El Acebo

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La entrada de hoy es un paseo por la botánica y puesto que estamos muy próximos a las fiestas navideñas vamos a conocer algunas cosas del acebo “Ilex aquifolium”

Es un arbusto o un pequeño árbol que puede llegar a medir unos 20 metros de altura y vivir quinientos años.

Su tronco es recto de porte piramidal, y con copa densa y ramosa desde la base. Tiene la corteza lisa, al principio de color verdoso, pero a partir del segundo o tercer año toma el tono gris que le acompaña toda su vida.

Sus hojas son persistentes,perennes, simples con forma ovalada son de color verde brillante, muy característico es su borde fuertemente espinoso en los ejemplares jóvenes y en las ramas más bajas para defenderse del ramoneo de los herbívoros, también las hojas jóvenes son más claras que las más maduras duran en el árbol unos cinco años.

 

Las flores pueden tener hasta 9 mm. de diámetro, algo menos las femeninas; son de color blanco o rosado; tienen cuatro o cinco sépalos y el mismo número de pétalos.

Los frutos los producen los pies hembras son poco carnosos de color verde al principio y luego de un color rojo brillante.

Los frutos maduran de octubre o noviembre, contienen en su interior cuatro o cinco semillas y son tóxicos para el ser humanos, permanece mucho tiempo en el árbol, durante todo el invierno.

Requiere siempre de ambientes húmedos y umbríos, se cría en el interior de los bosques o en las laderas de umbría, tajos y hoces de montaña. Pudiéndose encontrar a más de los 2000 metros de altitud y siempre en suelos frescos y sueltos.

En el interior de sus ramas refugian mirlos, zorzales y pequeños paseriformes. El hecho de madurar sus frutos en invierno, le da a esta planta un valor ecológico muy importante, por ser una fuente singular de alimento para muchas especies, en particular de pájaros, durante la estación más dura por la escasez de recursos.

La mayor acebeda que hay en la Península Ibérica está en Soria.

Su madera es muy apreciada en ebanistería. Es muy dura y compacta, tanto que no flota en el agua; no tiene dibujo y toma muy bien los tintes, por lo que la utilizan en la imitación del ébano. Se utiliza en tornería, herramientas de carpintero, culatas de armas de fuego y en marquetería.

Como dato curioso, en la reconstrucción del Palacio Real de Madrid en 1738 , se utilizo la madera de acebo en sus ventanas, por su buena calidad y resistencia a la podredumbre.

 

La recolección del acebo le ha acarreado muchos problemas, hasta el punto de estar en peligro de extinción en muchos sitios. Actualmente es una especie protegida . en España y en muchos países de Europa.

 

Hoy en día no se puede ir al bosque a cortar acebos en las fiestas navideñas, los viveros de plantas, cultivan los acebos en macetas y los venden durante las fiestas.

 

Hay personas que confunden el Acebo con el Muérdago; aunque no tiene nada que ver la una con la otra, esto es debido a que las dos plantas se han utilizado y se siguen utilizando como adornos navideños.

Si queréis ver el vídeo sobre el acebo en mi canal de YouTube podéis hacerlo en http://www.youtube.com/casasruralesmontorodemezquita

Nacimiento del Río Pitarque

Visita al Nacimiento del Río Pitarque un paseo por la naturaleza la botánica, la geología y la fauna

 

Los ojos de Pitarque 2013 pq
Monumento Natural del Nacimiento del Río Pitarque

Hoy os presento una de las rutas más conocidas del Maestrazgo de Teruel y también una de las más espectaculares y bellas por la cantidad de agua que nos encontramos. Una ruta sencilla y agradable para hacer en familia. El Nacimiento del Río Pitarque.

La ruta son 4,8 Km de subida ( muy moderada) y otros tantos de vuelta hay que hacerla caminando.

Tenemos que llegar hasta el pueblo de Pitarque y dejamos el coche en la zona de aparcamientos, atravesamos el pueblo y cogemos el sendero balizado en rojo y blanco , pues una parte de su recorrido coincide con el GR 8 que nos lleva hacia la Cañada de Benatanduz. Más o menos a mitad de recorrido encontramos la Ermita de la Virgen de la Peña y un poco más adelante encontramos la antigua central hidroeléctrica, aquí el sendero se bifurca y el GR como hemos dicho discurre en ascenso hasta la Cañada de Benatanduz, pero nosotros vamos a seguir por el PR balizado con marcas amarillas y blancas y vamos a seguir paralelos al río hasta su nacimiento. El sonido de las aguas bravas del río va a ser nuestro compañero durante toda la ruta.

Ahora vamos a tomar algunas notas de las características de este cañón, de su flora, de su fauna y de las medidas de protección con las que cuenta este bello paraje.

El río Pitarque nace originalmente en Fortanete, pero unos cuantos metros después de su nacimiento se filtra en la tierra y va oculto, entre las sierras de la Cañada y de la Lastra. El valle que forma el río tiene su origen en el Cretácico Superior y está formado por calizas, margas y arcillas .A lo largo de este recorrido va recogiendo el agua de lluvia en un flujo subterráneo. Este acuífero está aislado por los materiales arcillo-arenosos que constituyen la formación de Utrillas.

La parte superior del acuífero está directamente en contacto con la superficie, ya que no está aislada por materiales impermeables, lo que hace que tenga unas condiciones de presión atmosférica igual que las superficiales. Las aguas salen en el nacimiento del Río Pitarque conocido también como”El Ojo de la Fuente” con un caudal de cerca de 1 500 L/s. Cuando hay abundantes precipitaciones o en primavera en la época de deshielo, si el invierno ha sido generoso en nieve,el agua sale por la “chimenea”, creándose un salto de agua ,es lo que en espeleología se le conoce como trop plein. El  río Pitarque  tiene dos máximos, uno en primavera y otro secundario en otoño.

 

En el recorrido encontramos dos tramos bien diferenciados botánicamente hablando. El primero que va desde el pueblo hasta la ermita de la Virgen de la Peña en los que encontramos campos antiguos de cultivo, hoy prácticamente abandonados y donde la vegetación es escasa con algún quejigo. Y el segundo tramo que va desde la ermita hasta el propio Nacimiento donde las condiciones de humedad son muy buenas y por tanto la vegetación es abundante con servales, avellanos, arces, latoneros, madreselvas, hiedras; en primavera flores como las violetas,prímulas y euforbias, también encontramos fresas silvestres. Destacan en las riberas los sauce, chopos y avellanos; en las laderas quejigos junto al boj y los guillomos; en las zonas rocosas de los cañones se hallan todo tipo de flora rupícola.

Si hablamos de fauna En las aguas del río destaca la presencia de la trucha común y de la nutria,así como otros animales asociados a la misma como el mirlo acuático y el martín pescador. Cuando miramos a los cinglos que nos acompañan durante toda la ruta vemos al buitre leonado y a la cabra montés

Dadas las características del lugar tiene diversas figuras de protección :

Monumento natural, Parque Cultural del Maestrazgo, LIC (Lugar de Interés Comunitario): Muelas y Estrechos del Río Guadalope, ZEPA (Zona de Especial Protección para las Aves): Río Guadalope Maestrazgo.

Lo que nos demuestra que estamos en un lugar único y privilegiado y que en nuestras manos está el seguir manteniéndolo para que las futuras generaciones gocen de él como nosotros podemos hacerlo hoy en día.

Podéis ver  imágenes de la última crecida del Nacimiento del río Pitarque de los últimos días de Noviembre en mi canal de YouTube   https://www.youtube.com/casasruralesmontorodemezquita